The Secret Catholic Insider Guide to Germany

Today, Germany is a world-beater. Beautiful cars, sculpted landscapes, sparkling clean cities, a social welfare system that provides for all  — Germany, the pariah of the world after World War II, was in 2013 voted the most admired nation on the planet.

Such amazing success is heady stuff indeed for the three generations since Hitler who have rebuilt this war-torn land with a traumatized population and a Marshall plan. 

German Language and  Ideology

Germans and their culture are often misunderstood, perhaps due to their difficult language and idiosyncratic culture. Linguists have long noted that the German language allows for precision in a way almost impossible to imagine in English or the Romance languages. For this reason, in the 18th and 19th centuries, German was considered to be the ‘best’ scientific language. (Full disclosure: Although I am a New Yorker, I speak German fluently, having been raised with it as my first language.)

The German language is also key to understanding the Germans’ love of ideas — good, bad or indifferent. From Luther to Marx to Freud, from Heidegger to Nietzsche to Hitler, Germany’s history is full of men of ideas who have vastly influenced the world. Ideas of course often quickly lead to ideologies — the Nazis amply demonstrated  the destructive power of an ideology fervently embraced.

This leads us to the question of the German’s idiosyncratic culture. Many have asked how such a modern, forward-thinking nation as 19th century Germany could turn into the war machine of the early 20th century — and the purveyor of death and destruction of the Shoah. This is a troubling question, particularly for the generations who have come afterwards.

Modernizing the Germans

Since the last War, German social engineers have endeavored to instill anti-conformism in a culture with a several-thousand year history of strict conformity to authority. They have succeeded mainly in making Germany’s young people conform in their enthusiasm for consumerism, internet-fueled trends and exotic vacationing.

One thing that most young Germans are not doing is getting married and having children. Despite government subsidies for each child, under the burden of mass derision for the traditional ‘hausfrau‘ role, families are simply failing to form. Anecdotal evidence from a few German young families reveals strangers lecturing parents with more than two children about their ‘anti-social’ tendencies; having a family in Germany is decidedly not ‘cool.’

Today, we see these cultural forces — ideology, conformism and  materialism — at play once again in Germany’s Catholics. According to the German bishops’ own statistics, the Catholic Church is Germany is in imminent danger —  Catholics are leaving in droves and the vast majority of those who remain in the Church do not attend Mass. (For more about why people are leaving, see here.)

Mass-goers are inevitably over age seventy; they sit passively while gray-haired priests harangue them about politics. (Afterwards, when asked about the content of the homily, most will shrug merrily and admit they were not paying attention. At all.) Younger people will only darken the door of a Church for the rare family wedding, first Holy Communion or baptism.

Funerals in this aging country are so common, however, that priests in some dioceses can’t be spared for them. Catholics are often cremated and interred — or their ashes spread over forest floors — without benefit of clergy. In many parishes, a once-a-month Requiem Mass is celebrated for anyone in the parish who has died; these are sparsely attended.

Fabulously Rich & Famously Liberal

What’s going on? The Church in Germany is fabulously rich — the beneficiary of a financial system which routes 9% of the income tax paid by Catholics into the Church’s coffers. (To be clear, if Catholics do not pay this, they will not receive the Sacraments.) The German bishops live and act like CEOs, which of course they are — as the Church employs 650,000 Germans, making it the second largest employer after the German state, more than six times the size of Mercedes Benz.

The German Church is also famously liberal — with bishops and theologians regularly issuing public demands that Rome abandon its ‘out-dated’ ideas and ‘get with the program’ of modern times. To outsiders, such arrogance may be  breathtaking, but it is important to understand the context for this.

The bishops’ broadsides aimed at Rome are an attempt to pander to the sensibilities of the German elites and media. The German bishops do a tremendous amount of talking about helping those less fortunate, because that is the single role that most Germans will willingly accord the Church. On matters of morals, they are expected to tow the secular line — which they do.

Accustomed to luxurious prelates and the high politics of Church and State, ordinary German Catholics are blase about such verbal pyrotechnics. They know that for centuries ferocious power struggles between the State and Church — not to mention between Protestants and Catholics — have cut a broad swathe of destruction across Germany’s tragic history. The diaspora of Germans across the New World, Eastern Europe and Russia have all resulted from the wars and famines induced by conflict. (So, if your family came from Germany, this is probably why.)

Clerics who rebel against Rome are old news, here.

The German Post-War Catholic Avant-Garde

There is a German word that has found its way into English — ‘ersatz‘ meaning something used as a substitute for the real thing. Here, in the homeland of ideology, there is a kind of ‘ersatz’ Arian catholicism which is firmly in control of the Catholic Church’s multi-billion euro revenues.

In the 20th century, Germany has been ground zero for the ideology of Modernism. Post-World War II, an avant-garde of German theologians were pretty much responsible for pushing  ill-defined liturgical and sartorial changes through the Second Vatican Council. Josef Ratzinger was among this group, though his later about-face earned him the everlasting enmity of former friends in German church circles such as Karl Lehmann, powerful Cardinal of Mainz and ‘free-thinking’ theologian Hans Kung. (In a presumably unrelated development, Dr Kung has just announced his intention to commit suicide to the world’s press.)

Modernist innovations have been zealously applied over the past few decades, not least in art and architecture. Tourists accustomed to the beauty of English and French stained glass windows are often disappointed in Germany. Ancient church windows bomb-blasted out were dutifully replaced by stained glass of two varieties: the dull and cheap or the ugly and expensive.  As for the medieval and baroque saints, they were stripped out of German churches and placed in diocesan museums, where they can be appreciated by culturati — as opposed to Mass-goers.

Churches stripped bare of piety are de facto evidence of  iconoclasm (in German ‘bildersturm‘ or ‘storm about pictures’) which fits nicely with the ersatz “catholicism’ propounded by today’s well-paid German theologians. It’s a kind of Arianism by another name — they have pretty much decided that any intelligent person should be able to see that Jesus of Nazareth was nothing more than a particularly effective social reformer. In Germany, this is ‘normal’ Catholicism.

A Crippling Shortage of Priests

Predictably, a course of study about a nice guy in Jerusalem 2000 years ago draws few students; hence, Germany has few seminarians.This state of affairs has been the status quo for decades, and the priest shortage here is acute. Most German parishes must share;  in some formerly Catholic areas there is only one priest for every 5-6 parishes.

The shortfall is partly made up by priests ‘borrowed’ from poorer countries. Their paychecks are very much needed in their home diocese, and their lack of German language proficiency and vulnerable status insures that they will not rock the boat. (Any attempts to beg funds for their desperately poor folks back home are coldly rebuffed.)

This is not to say that Germany does not have some stellar priests. These few, faithful men work very hard indeed, in a country where wearing a Roman collar has not been ‘done’ for decades. (Those who dare risk hostile stares, if not outright aggression from Germans, in public.) They must administer the Sacraments in parishes run by clueless laypeople who want to serve coffee and cake during Mass, show Powerpoint presentations in lieu of homilies — or indeed, during Adoration of the Blessed Sacrament — or stage children’s plays in the midst of the Mass. (We have personally witnessed each of these; the term ‘liturgical abuse’ is not known here.)

German laypeople are not wholly to blame, however, as the lack of basic catechesis is everywhere evident. Almost no one goes to Confession. Few genuflect before entering pews in German churches. Most Catholics have no clue about the Real Presence in the Tabernacle, which is often a strangely-decorated box set oddly to one side of an elevated platform.

Priests and layfolk alike in most parishes are loath to be quoted, too. This is because some Germans pay close — and vocal — attention to Church matters,  odd for a people who are such professed agnostics. In a notorious recent case, the Bishop of Limburg was publicly humiliated, ostensibly for lavish spending. In a astounding display of group-think, this scion of a famous noble family was painfully crucified in the media, and forced to step down. More than a few priests have privately confided that the Bishop’s crime did not involve money at all, but rather his efforts to instill orthodoxy in a diocese out of control.

German Church Slaps a  Stigma on the Latin Mass

Clown Masses, ‘masses’ presided over by women, masses with liturgies made up on the fly — according to many Catholics, the Latin Mass is the one innovation that the power structure of the German Church is loath to permit. For a country that is avowedly uninterested in ecclesiastical matters, online articles about the Latin Mass draw an astonishing amount of ire from commenters who assert that they are ‘normal’ Catholics. Unsurprisingly, Catholics who attend the Latin Mass will often not discuss this with their family or neighbors for fear of being ostracized.

Outsiders can be forgiven if they observe that this strange social stigma is redolent of an earlier, nastier era when opposition to Nazi ideology was similarly dealt with. (For more about what happened to those who resisted the zeitgeist during Nazi times, see here.) Fascinatingly, this smear on the Mass of Ages seems to stem from an apparently invented connection with Nazism.

Who made this odd connection? What is its nature? Diligent investigations for any proven historical evidence for this have led us precisely nowhere.The most we’ve been able to uncover is a distaste for tradition and an almost complete lack of historical perspective rooted in the counter-culture movement of the 1960s, which period in Germany has now assumed a halo of righteousness.

The greying ’68-er’ generation here — university students in the pivotal year of 1968 — continue to be revered for their ‘brave’ stance in opposing their parents’ Nazi past. Their tastes and ideas dominate everything in Germany; it may or may not be merely coincidental that their children are failing to form families. One thing is certain: the imminent passing of this 68-er generation will go unmarked by Last Rites, and they will not be mourned at Requiem Masses.

But it is possible that the stigma surrounding the Latin Mass is merely evidence of the Arian power structure’s terror of being supplanted. After all, there are only two forces which such a thoroughly modern Church has to fear: secularization (when the State grabs the Church’s assets) or the influence of the Faith, itself.

The real thing, that is.

A Future for a Thoroughly Modern Church?

If the real Faith does not prevail in Germany, most Germans now accept that the State takeover of Church properties is inevitable, probably within two decades. This will be because the nearly 650,000 employees of the Church cannot be sustained by 9% of the income tax paid by dead Catholics. It’s a demographic cliff that is looming.

Why is this country so important for Catholics outside Germany? In short, because its wealth makes it politically powerful;  it remains the driving economic force of the European Union. Influence accompanies wealth, of course — this is  as true in the Vatican as it is in Congress, Parliament or the Bundestag.

But what of the future of Catholicism in a country with a declining population, no seminarians, disbelief in dogma — which is openly antagonistic to the Faith?

Thanks be to God, it is not as bleak as it seems.

This is because — unknown to most ‘educated’ Germans today – Catholicism formed their civilization, beginning with an English monk who found his way to Mainz in the 500s. And it continues today, with brave German Catholics risking  ostracism from both their culture and their Church in order to pass the Faith on.

Our story begins with Boniface — and “The Secret Catholic Insider Guide to Germany” goes on to show how St. Peter’s Barque remains afloat in the stormiest of ideological seas.

Because even in Germany, the Faith will not die.

In Christ,

Beverly Stevens

Wiesbaden, Germany

March 2014


The Second Rome

Christian Trier in Germany

by Christoph Pitsch

Trier is an ancient German city near the Luxembourg and French borders. At the 2002 inauguration Mass of then-Bishop Marx at Trier,* Bishop Kamphaus of Limburg brought something special with him – ‘the crozier of St. Peter.’  The metropolitan Archbishop of Cologne ceremonially presented this to Bishop Marx “as a visible symbol of the communion of the church of Trier to St. Peter and his successors.“

The Legend of ‘St. Peter’s Crozier’

Of course, Peter lived hundreds of years before croziers became ecclesiastical paraphernalia, but the secret behind this crozier is a fascinating legend about the foundation of the Church in Trier (Roman ‘Treverus’—from which the Christian name ‘Trevor’ comes).

According to this legend, St. Eucharius and St. Valerius, disciples of St. Peter,  together with St. Maternus, left Rome to  preach the Gospel north of the Alps. (Other legends say they were sent as priest, deacon and subdeacon respectively.)

Upon reaching present-day Alsace-Lorraine, Maternus died from exhaustion.  Eucharius and Valerius, discouraged, returned to Rome. There, St. Peter gave them his crosier and sent them to Maternus again, where they resurrected him using St. Peter’s crosier. Then, Eucharius and Valerius proceeded to Trier to found a Christian community and Maternus did the same in Cologne.

ANCIENT GRAVES OF Saints Eucharius and Valerius, disciples of St. Peter — first bishops of Trier.
St Maternus, according to legend miraculously resurrected by St. Peter’s Crozier, went on to become the first Bishop of Cologne.


The Real History of Trier

How much of this is true? In fact, according to the medieval episcopal lists, Eucharius was the actual first bishop of Trier in the 200s.  Valerius is listed as the second. Maternus, who was the first bishop of Cologne (Roman ‘Colonnia’) is mentioned as the third bishop of Trier. But these sources also state that there was Christian life in Trier before these three holy bishops.

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ROMAN RUINS TOWER OVER HUMAN SCALE showing the grandeur of Imperial Rome in Trier more than 2000 years later.

Augusta Treverorum (Trier) was founded in 30 BC as an imperial residence of the Roman Emperor and capital of the province of Gallia Belgica.  It was the most important city north the Alps; even today Trier is filled with buildings of amazing antiquity – Roman baths, arenas, even wine warehouses that date back to ancient Roman times. (Editor’s Note: One of Germany’s best-kept secrets is the unbelievable scope and breadth of ancient Roman ruins at Trier — unrivaled anywhere in Europe besides Rome itself.)

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INTERIOR OF ROMAN RUINS AT TRIER, still solidly built after twenty centuries.

Trier was also the site of one of the most notorious slaughterings of Christians, when during the persecutions of Emperor Diocletian the Trier governor Rictiovarus carried out the atrocities. When  soldiers of his own Roman Legion refused to renounce Christ, they were put to death by the sword on the Roman bridge over the Moselle River, which still stands.

Local legends say the Moselle ‘ran red with the blood of the martyrs’ for miles — and that Christians downstream collected the remains and buried them. These remains are today under the churches of St. Paulinus, St. Maximian and St Matthias. (In 1990, excavations for the regional museum uncovered the remains of 1300 at the church of St. Maxmian — now in State hands — alone.)

Early Christian Trier

After the promulgation of the Edict of Milan under emperor Constantine, Christianity was no longer illegal. By then, Constantine’s mother, Helena, had retired to Trier. (Some say she founded a convent there.) Then came the so-called ‘Constantinian Shift,’ when the Empire became Christian.

So, where to build the first Christian basilica on German soil? Literally, on the foundations of the palace of St. Helena. 

From this ancient basilica the present double – church complex of the ‘Cathedral’ (in Latin, ‘seat’) of the Bishop of Trier developed. Today, the Roman basilica sits beside a beautiful Gothic church in the shape of a rose, dedicated to Our Lady — the oldest Gothic church in Germany.

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BUILT ON THE FOUNDATIONS OF ST HELENA’S PALACE Trier’s ancient Cathedral stands next to the Church of Our Lady (right).

The Benedictine Abbey of St Matthias at Trier houses the only remains of an Apostle north of the Alps. The Abbey itself was built on land belonging to a Roman Senator from Trier. In recent decades, a stupendous archaeological find there revealed the bones of hundreds of Christians surrounding a Roman sarcophagus buried deep under the Abbey grounds for many centuries.

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TRIER CITYSCAPE NEAR THE BISHOP’S PALACE incorporates the elements of centuries of Catholic history.

St Helena and the Holy Robe

Legend has it that Helena found the Cross and the Robe of Christ during her pilgrimage to Jerusalem. She was a lady much advanced in years when she visited the Holy Land, and both the Church of the Holy Sepulchre in Jerusalem and the Church of the Nativity in Bethlehem were built on Helena’s orders.

Today the Holy Robe (“Heilige Rock’) of Christ is kept in the Cathedral of Trier – one of the most important relics of our Lord. (Editor’s Note: Why do Catholics venerate relics? See here.)

Trier in the Center of the Storm

This was a time of stormy church-political and theological controversies. A man named Arius in Egypt preached that the Son of God did not always exist, but was created by – and is therefore distinct from – God the Father. This was the first heresy to rock Christianity, which it did to its very roots.

(Arianism is actually a debate we can see today as well, when people ask ‘Is Jesus Christ ‘God’ or was he simply a social reformer?’)

This controversy assumed even greater dimensions and only finally ended in the First Council of Nicaea (325 A.D.), from whence we get the Nicene Creed which we recite at every Mass.  Two of the leading bishops against Arius were Father Athanasius of Alexandria – one of the four Great Doctors of the church — and Bishop Paulinus. St. Paulinus was at one time the only bishop who would not conform to the rampant Arian heresy that swept through the Church. For his faithful witness, he was exiled from Trier to Turkey, where he died.

Paulinus_von_TrierWhat role did Trier play? After the council, in which the teachings of Arius were rejected and the Nicene Creed agreed upon by the bishops, Athanasius fell into disfavor with Emperor Constantine and was banished  to Trier, where Paulinus was the bishop.

At the same time, another Church Father participated in the dispute with Arius – the great Ambrose of Milan. He is known as the composer of the Catholic hymn the Te Deum and as the one who baptized St. Augustine. Another legend says that as Augustine was being baptized, he intoned the first line of this hymn and that Ambrose answered. Today the Te Deum is sung at the end of every year in every Catholic church in the world.


Ambrose was born in Trier, the son of a Roman prefect.

The Second Rome

We can see that the Church of Trier played a very important role in defending and preaching the Faith in history – literally a second Rome. The immense ruins of the ancient Roman civilization surround us at Trier, and the literal handing-on of that civilization through the Faith to us in the present day is apparent with every step through the old City.


All these Trier symbols, relics and legends have one thing in common: they demonstrate to the faithful what our origins are. We in Trier were the first Christians on German soil. This is our pride, and our responsibility.

(Editor’s Note: Marx is now cardinal and archbishop of Munich and a member of the group of eight cardinals advising Pope Francis.)

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ROMAN RUINS, the most extensive in Europe, north of the Alps at Trier, Germany.

PHOTO CREDITS: All photos by Harry Stevens except lead photo of the Porta Nigra city gate at Trier by Pit Perrot.

A Funny Thing Happened on the Way to the Council

The Rhine Alliance and Vatican II

“Those therefore who after the manner of wicked heretics dare to set aside Ecclesiastical Traditions, and to invent any kind of novelty, or to reject any of those things entrusted to the Church, or who wrongfully and outrageously devise the destruction of any of those Traditions enshrined in the Catholic Church, are to be punished thus: if they are bishops, we order them to be deposed; but if they are monks or lay persons, we command them to be excluded from the community.”

——— Second Council of Nicaea 787 A.D.

by Harry Stevens

It was huge news in 1965: the Catholic Mass would finally be ‘modernized.’ By 1970 the Pope Paul VI Missal was in place, setting off a chain-reaction of liturgical innovation which shook the Catholic world to its core.

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SAINT PETER’S DURING THE VATICAN COUNCIL Curious onlookers — mainly lay people — watch the clergy process.

Today, almost 50 years later, many Catholics are beginning to ask why and indeed whether such drastic liturgical changes were ordered by the Council. These are serious questions. Now that the actual Council documents are available online for all to peruse, it is painfully clear that many of these liturgical changes — now in practice around the world – were never actually specified by the Council.

One thing is clear: those that were, were spearheaded by a group of liturgists and theologians from the Rhine Valley.

Catholic Mass Unchanged Since 600 AD

Up until the 1960s, the Roman Rite Mass had remained essentially unchanged –except for minor local variances — from the time of St Pope Gregory the Great (590-604). The Council of Trent (1545-1563) decreed that the Mass was to be celebrated uniformly and so St Pope Pius V in 1570 published a revised missal by the Bull Quo Primum.

The Missal of Pius V continued in use with very minor changes until the John XXIII Missal of 1962.

The Roots of Change

A torrent of questions remain basically unanswered. What led to the revolutionary changes in the Mass, post-Vatican II? Why have the priest face the people? Why term the priest no longer a ‘celebrant’ but a ‘president’? Why change all the ancient prayers to the vernacular? Why delete the prayers at the foot of the altar? Did all of this really start at Vatican II, as many believe? Or did it actually start earlier?

Some say these liturgical changes began with St Pope Pius X on November 22, 1903 with his motu proprio ‘Tra le sollecitudini’

“It being our ardent desire to see the true Christian spirit restored in every respect and preserved by all the faithful, we deem it necessary to provide before everything else for the sanctity and dignity of the temple, in which the faithful assemble for the object of acquiring this spirit from its indispensable fount, which is the active participation in the holy mysteries and in the public and solemn prayer of the Church.”

Tra le sollecitudini, in short, helped reform liturgical music with active participation of the faithful.  Pius X’s reform energized others to action.

Father Romano Guardini, an Italian by birth who was raised in southern Germany, may have been the genesis for what later became known as the ‘liturgical movement.’  This was an effort to enhance the appreciation and experience of worship with one goal: to enable the active participation of the faithful in the liturgy.

Guardini’s liturgical movement spread to the Rhine. Concentrated mostly in France and Germany, this pre-World War I liturgical movement was made up of academics, scholars, monks, priests and visionaries. There was little in the way of representation from the laity in the pews.

Even the century before, Dom Guéranger from Solesmes, France, was an early visionary with the reform of Gregorian chant.  Later, Benedictines in France and Germany were pioneers in the liturgical movement: Abbott Anselm Schott (who edited a Latin-German Missal); Dom Odo Casel, Dom Beauduin, Dom Maurice Festugière, Dom Ildelfons Herwegen, Dom Virgil Michel, and Dom Pius Parsch.

Pius XII’s Post World War II Commission

Forward to 1948 and back to Italy, when the next phase of liturgical reform began.  Pope Pius XII – expressly stating his wishes that the liturgy be kept within the spirit of Pius X – formed a liturgical commission.  In November 1955, this commission, under Father Annibale Bugnini, was responsible for changes in some Holy Week rites.

Today, there are questions about whether Pius XII was really kept informed about the activities of Bugnini’s commission, which implemented the first major changes to the Pius V Missal since 1570.  Some of these changes directly affected the rite of the Mass: the suppression of the prayers at the foot of the altar and last gospel on certain occasions and the celebrant not himself reading parts of the Mass.

The overall effect was to begin a watering-down of the Rite. Today, questions are still unanswered. Was this a trial run for the reforms that came later from the Council?  Was there an overall Italian plan led by Bugnini for the Council?   And what about the Rhine countries during this time?

Post War Along the Rhine

The Rhine Alliance, as it came to be known, included clerics from Germany, Austria, Switzerland, France, the Netherlands, and Belgium. In the wake of World War II, these were at the center of a push for modernization across European society. Both the secular and religious intelligentsia were keen to be rid of “tradition.”

In France, the alliance of most of the conservative bishops with the Vichy government resulted in their complete discredit and removal from office. The Rhine contingent to the Second Vatican Council was composed of men who had been bishops during the war, many of whom were cardinals by the 1960s. They brought with them younger advisors — the so-called ‘periti’ — whose names since have become well-known to Catholics:  Congar, de Lubac, Ratzinger, Rahner, Schillebeeckx and Küng. These young men brought their various ideas and schools of thought to Vatican II, with a view towards modernization and ecumenicism.

In the years since, well-regarded observers have posed different explanations for what happened at the Council.

Some have reported that it was the powerful Rhine alliance – with  reluctant Italians in tow — and more specifically, Father (later Archbishop) Bugnini that led the revolution. Father Wiltgen, who reported on the Council for the news media, described a struggle between the Italian and German contingents.  Cardinal Ratzinger, in his 1988 book, ‘Milestones’ described ‘German arrogance’ as a key factor.

The Council Unfolds

The Second Vatican Council opened in October 1962, and closed three years later.  In terms of liturgy, several changes set a precedent for further change early in the Council’s meetings. These included permanently omitting Judica me (prayers at the foot of the Altar), the Last Gospel, the Confiteor and the Absolution before Communion.

In December 1962 Pope John XXIII changed the Canon by adding St Joseph’s name immediately after the name of the Most Holy Virgin.  This was the first change to the Canon of the Mass, an unexpected move which surprised many.

Also, early in the Council, missionary bishops assigned to Asia and Africa sought liturgical reform and practices, hoping that languages other than Latin would bring a richer and more vital liturgy to their faithful.  There were a few calls for changes such as shortening prayers at the foot of the altar, ending the Mass at Ite, missa est, making the priest facing the people, and developing an ecumenical Mass.

The vast majority of the Council Fathers, however, did not call for any liturgical change. Undaunted by this lack of enthusiasm, however, the Commission for the Implementation of the Constitution on the Sacred Liturgy approved three distinct Mass formulas, specifying that the Canon was to be said aloud, in the vernacular, and with the priest facing the people.

One can say things moved quickly in just three years.

A High-Jacked Reform
From whence came all of this unprecedented change? By the 1960s, opposition to the Vietnam War and Cold War balance of power politics prompted the US peace movement.  In Germany and France, the ‘68er’ movement of student protest, activism and rebellion seemed to shadow America’s experience.  But did the turmoil in society necessarily have to affect the Church so much – and for so long?

In the decades since this tumultuous era, various observers and authors have offered their comments. Michael Davies famously opined that the liturgical movement was ‘high-jacked’ and contended that a ‘pseudo liturgical renewal’ developed afterwards.

Of this same  influence Benedict XVI later reported, “I was not able to foresee that the negative sides of the liturgical movement would afterward reemerge with redouble strength, almost to the point of pushing the liturgy towards its own self-destruction.” Furthermore, he stated unequivocally that the Council Fathers ‘never intended many of the changes that took place.’

How then did this all happen?

Outright rebellion against the Council

In the final analysis, it appears that fifty years later we can say with certainty that it was outright rebellion on the part of some European and American bishops and priests that led to institutionalizing practices such as Communion received standing and in the hand, and priests no longer celebrating Mass ad orientem.

Furthermore, this same group unleashed a storm of iconoclasm never imagined by the Council Fathers, destroying the work of centuries in beautiful art — high altars, stained glass, and statuary in Catholic churches all over the world.

Tragically, the damage wrought by the so-called ‘Spirit of Vatican II’ did not end there. The catechesis of Catholics was seriously damaged. Traditional Orders quickly lost their bearings — and most of their members. As religious vocations plummeted, abuses rapidly crept in to the Church — in seminaries, in parishes and in Orders. Today, many observers point to the fact that two generations of un-catechized Catholics have meant mass apostasy in most of the Western world.

The damage that has been done to the Church is only now starting be assessed by a new generation of unbiased Catholic and secular scholars alike. What really happened at Vatican II may in fact take another fifty years to understand.

(Editor’s Note: This short essay is but an introduction to and some thoughts on the liturgical movement, the Rhine alliance and Vatican II.  See the Reference list and their bibliographies for further reading.)

Davies, Michael.  Liturgical Revolution, Volumes I, II, III, Angeles Press
Fortescue, Adrian.  The Mass, A Study of The Roman Liturgy, University Press, Longmans, Green and Co, Ltd 1955.
Guardini, Romano.  The Spirit of the Liturgy. Sheed & Ward, London 1930;
Ratzinger, Joseph.  Milestones Memoirs 1927-1977, Ignatius
Wiltgen, Ralph. The Rhine Flows into the Tiber, The Unknown Council, Hawthorne Books, Inc

Bayerische Wanderung

von Tamara Isabell

Eine der vielen Freuden beim Besuch Bayerns liegt darin, diese wunderschöne Landschaft zu entdecken. Papst Benedikt hat seine Heimat „ein Land so wunderschön, dass man gleich erkennen kann, dass Gott gut ist, und wir glücklich sein dürfen“ genannt. Wenn wir durch eine solche schöne, wohlgeordnete Landschaft wandern, werden wir Gott zwangsläufig begegnen.

Eine natürliche Landschaft als „wohlgeordnet“ zu betrachten,  mag einem Amerikaner fremd erscheinen, da unsere Wälder in einer Art von dunkler und dorniger Wildnis hochragen; aber in Bayern kann niemand solche Unbilden antreffen, Bayernland ist gesegnet mit sanften Hügeln, sich durch die Landschaft windenden Bächen und vor Gesundheit strotzendem Grün.

Kitzingen 2

Die Bayern haben sich seit Ewigkeiten diese bevorzugte Ordnung erkämpft um die Werte des Bodens zu bewahren und verbessern. Die Dörfer sind diskret in Seitentälern versteckt, wo sie keine urbane Größe erreichen können. Geschickte Forstwirtschaft hat die Wälder gleich bewohnbar für Mensch und Wild gemacht. Überall sieht man Zeugnisse von Gottes großzügiger Vorsehung und den Respekt vor dieser Vorsehung.

Was braucht man mehr an Perfektion für das Erblühen des Katholizismus?   Wir wissen, der Glaube findet überall Halt, aber man hat den Eindruck, dass es in einer solchen Umgebung vorprogrammiert ist, wo die materielle Welt so deutlich nach Seiner Herrlichkeit greift und sie bezeugt.

Castell 3

Wir können uns Bonifatius und sein frühes Zusammentreffen mit den umherziehenden Stämmen in diesem Land gut vorstellen. Waren die Wälder in jenen heidnischen Zeiten dunkler und unruhiger? Dennoch, Bonifatius erkannte es als ein Land, das nur ein wenig Fleiß seitens des Menschen im Dienst des Herrn benötigt, um es vollkommen zu machen. So nahm er seine Axt heraus, baute aus Donareichen Kirchen und erlaubte der Gnade Gottes, Heiden zu Christen zu schlagen wie man Ritter schlägt.

Castell 2
Und die Früchte seiner Anstrengungen dauern fort.

Die heutigen Bayern sind Erben dieser katholischen Landschaft, geschaffen von Gott, aber verschönt durch die hingebungsvolle schwere Arbeit der Vorfahren. Es ist unmöglich auf einer bayerischen Straße um eine Kurve zu fahren, ohne auf eine Kapelle am Straßenrand zu stoßen, ohne an einem Wegkreuz vorbei zu kommen oder eine Marienstatue oder Heiligenstatue verehren zu können.

Burgbernheim 1

Religiöse Wandmalereien schmücken die schönen bayerischen Fachwerkhäuser. Die weltberühmten Oberammgauer Passionsspiele werden seit nahezu 400 Jahren regelmäßig aufgeführt, mit allen Anzeichen, dass dies auch die nächsten 400 Jahre so sein wird. Viele Feste umranken die Ernte; religiöse Ereignisse in einem bestimmten liturgischen  Rhythmus, alles Mögliche feiernd, vom einfachen Spargel bis zu den regionalen Weinen, mit einer entschieden christlichen Freude am Einfachen und Natürlichen.

Während die Deutsche Bischofskonferenz (DBK) Kirchenaustritte konstatiert (Anm. d. Herausgebers: weniger als 30% der Deutschen identifiziert sich als „katholisch“ – man schaue hier nach den Gründen), Bayern hält starke 55%. Das rührt von der Anbindung der Region an den Katholizismus der Vorfahren, so daß es unvorstellbar ist, diesen Bund völlig aufzugeben. Die Bayern möchten es nicht aufgeben, sich selbst als Katholiken zu bezeichnen, genauso wenig wie sie es nicht aufgeben werden, sich als Bayern zu bezeichnen, und zwar aus denselben Gründen. Es ist ihre ehrenhafte und historische Identität, Bayer zu sein, bedeutet Katholik zu sein, und beide Eigenschaften haben denselben Ursprung.


Der unbeugsame Freiheitsdrang des Bayern ist an den Zyklus der natürlichen Umgebung gebunden, und sein Katholizismus ist Ergebnis und Widerschein eben dieser Umwelt. Obwohl der postmoderne Säkularismus Europa als Ganzes angesteckt hat, kann und wird er nicht dasselbe in Bayern erreichen.

Während Gott den abgefallenen Katholiken erlaubt, ein bisschen zu streunen, bevor er sie wieder zurückruft zu dem, was sie vergessen haben, werden die Bayern immer aufgerufen sein, die Schönheit der Natur rundum wieder zu entdecken. Die Lebensmuster, welche in diese natürliche Ordnung eingefügt wurden, bilden einen Rhythmus, der auf Gott zurückgeht.


Obwohl der postmoderne Säkularismus Europa als Ganzes angesteckt hat, kann und wird er nicht dasselbe in Bayern erreichen. Während  Gott den abgefallenen Katholiken erlaubt, ein bisschen zu streunen, bevor er sie wieder zurückruft zu dem was sie vergessen haben, werden die Bayern immer aufgerufen sein, die Schönheit der Natur rund herum wieder zu entdecken. Die Lebensmuster, welche in diese natürliche Ordnung eingefügt wurden,  bilden einen Rhythmus, der auf Gott zurückgeht.

Nur in einem Land, das Gottes eigene Schönheit widerstrahlt, kann man so weit wandern. Alle Wege in Bayern führen zurück zum Schöpfer, und der Wanderer entdeckt glücklich, daß Er gut ist.

FOTOS von Migdalia Mass und Tamara Isabell

Midsummer on the Moselle for A Latin Mass Wedding

Jens and Susanne very much wanted to be married in the Extraordinary Rite in their beautiful hometown of Cochem on the Moselle, a river which winds through vineyards between Germany, Luxembourg and France. In this article, Susanne recounts the extraordinary events around their TLM wedding in mid-summer 2013 for Regina Magazine.

By Susanne Michels

Jens and I were engaged one year before our wedding; he is 27 and I am 24 years old. We live in Mainz during the week, where we both went to university and where I work part-time. Every weekend we return to our hometown Cochem to see our families and Jens works there as a piano teacher.

Jens was the one to introduce me to the Latin Mass in 2008. I had heard about a priest in the neighboring town who had been saying the early morning mass in the Old Rite for quite some time, but I knew too little about it and had never been there. Only a couple of days after we started dating Jens invited me to join him.

Amazed at the solemnity and silence

I remember that at first I was amazed at the solemnity and the silence. I felt that, probably for the first time in my life, I was truly able to pray. Soon I began to learn more about the traditional Latin Mass and I’m still learning new things all the time.

I don’t think our families were too surprised when we told them what we had planned for our wedding, because we had been going to the TLM regularly for a long time.

Some of our guests knew the TLM from their childhood or early adulthood, but had not been able to attend one since, amongst them were my grandparents. My grandfather gave me his Missal when he heard that I had started hearing the Mass in the old Rite with Jens – he was very pleased when we told him about the wedding and he keeps saying that he enjoyed it very much.

Others had been introduced to the TLM later in their lives –  they were very happy to have the opportunity to attend a Solemn Mass (Missa Solemnis).

Not so weird or boring

Most of our guests though – especially friends and family members our age –had never been to a TLM. Some were curious, others rather skeptical. The latter seemed surprised that the Mass didn’t turn out as “weird“ or boring as they had thought.

In the end the responses were very positive: almost all our guests found it very solemn and moving.

Perfect motivation to learn the Mass

We soon had to learn that there are people (even within the Church) who strongly dislike the thought of the Latin Mass being held.

Knowing this, we are even more thankful for all the support we had during the process of planning the wedding and now as a married couple. There was the priest, Jens’ former lecturer at university who lives in Brasil and who started teaching himself the TLM when we told him we would get married and asked him to do the ceremony. He had always wanted to learn the TLM and this was the perfect motivation. How could we ever thank him enough for everything he did for us?

Then there was the old friend from university – he and Jens had been studying Catholic theology together (Jens will be a school teacher, the friend became a priest). He was the deacon in the Mass. He was ordained in the Extraordinary Form, thus very experienced, and could help all of us and guide us. He would also remind us that we’d only need to trust whenever we struggled with all the stress and he heard our confessions on the morning of the wedding day.

Filling in on short notice

The third priest, who was the sub-deacon in the Mass, filled in for somebody else on short notice. We first went to his church in Trier on Palm Sunday in 2013, because they had needed someone to play the organ – we’ve been going there almost every Sunday ever since.

We were warmly welcomed by the most lovely community and a wonderful, warm- hearted priest. We very much felt like we finally found a new home after the priest who held the old mass near Cochem took up a new parish in Switzerland.

The altar boys from Trier agreed to help out at our wedding and they even made time to practise beforehand with the priest. Their families made the effort to come to our wedding, too, and so did many other members of the community, which we are very grateful to them for.

Many churches, or vestries today are unfortunately missing the equipment for the Extraordinary Rite, such as garments for a Solemn High Mass. Again, we had to rely on outside help, which we received.

Since not many organists have enough experience with old Masses, we had to improvise. One of our witnesses, Jens ‘ friend and former piano teacher was of course during the ceremony itself not sitting at the organ. We were so grateful that he was willing to arrange for another organist to accompany the first part of the Mass. What would we have done without all of them?

Recognizing the profound truth in the Mass
Of course, today there are not always and everywhere the perfect conditions for a TLM. With the necessary trust in God and the many dear people who have already discovered the beauty of the Mass in the Extraordinary Rite, a dignified and solemn mass will be in honor of God.

How many people have never had the chance to attend such a Mass? Those who are allowed to experience it once, recognize the profound truth in it.


 PHOTOS: Karin Scheuer of Cochem, Germany

True Grit

An Update on the Latin Mass in Germany

Monika Rheinschmitt is a trained computer scientist. These days, however, she keeps a weather eye on some numbers she couldn’t have imagined in her university days — developments in Catholicism and the growth of the Latin Mass in the German-speaking world.

Monika is the Stuttgart-based Director of Pro Missa Tridentina, one of the most active organizations on the planet to practically support the Latin Mass. Since 1990 she has been the editor and publisher of a traditional newsletter, in 2010 upgraded to the magazine “Dominus vobiscum”, which is published twice a year and avidly read in Germany, Alsace, Switzerland, Austria, Liechtenstein, Belgium and the Netherlands.

An Interview with Monika Rheinschmitt of Pro Missa Tridentina in Germany

Hers is not an easy job, not the least because in these countries the Latin Mass faces an unimaginable uphill battle. In Germany and its neighboring lands, secular attitudes range from indifferent to hostile about the idea of religion itself. Within the Church, both traditional teachings and the traditional rite are often suppressed, ignored or ridiculed in ways that might astonish outsiders.

Even though the numbers of Mass-goers and Catholics continue to drop precipitously in these countries, there seems to be little awareness on the part of Church leadership of the significant power of the Extraordinary Form to attract converts and indeed to bring Catholics home again. (For more about the German church see here.)

Against this background, the gains that the Latin Mass has made are a testimony to the true grit of Catholics, laity and clergy alike. In this exclusive interview with Regina Magazine, Monika gives us a view into her world.

Q. Tell us about Pro Missa Tridentina. When was it founded, and by whom?
Pro Missa Tridentina was founded in Stuttgart in Spring 1990 as an association of  laypeople dedicated to the care of the Traditional Latin Rite of the Catholic Mass. We work to promote this “Vetus Ordo” by supporting Catholic laity who wish to be able to assist at this beautiful rite. That includes the organization of trainings for priests, altar servers and choirs as well as practical help finding locations for the Mass – and from writing letters to the local bishop to preparing the first celebration of a Traditional Latin Mass.


Q. What progress do you see being made, say, since the Motu Proprio of 2007 in Germany?
Immediately after the 2007 Motu Proprio, there was a significant jump in the number of Latin Masses available around Germany. From Regina Magazine‘s reports on England and America I see that there has been an impressive growth since 2007 as well. What is remarkable about Germany is that there was an immediate increase – more than threefold the number of Masses in 2008, followed by a very quick leveling-off.

GERMAN CATHOLICS LEARN GREGORIAN CHANT in classes organized by Pro Missa Tridentina

Q. What do you attribute this to?
I believe the slang phrase is ‘clamp-down’ in American English. The German bishops moved quickly to suppress the Mass, though officially of course this was forbidden by the Motu Proprio.

TLMs in Germany1
AFTER THE 2007 MOTU PROPRIO there was an immediate increase in Latin Masses in Germany– more than threefold the number of Masses in 2008 —  followed by a very quick leveling-off.

Q. How would you characterize the growth in the TLM in Germany?
When we started in 1990, there were exactly four TLMs available in all of Germany.  Today there are now approximately 150 TLMs in Germany — and 36 in Austria, 37 in Switzerland, 4 in Liechtenstein, 4 in Alsace, 1 in Luxembourg, 4 in the South Tyrol, 17 in Belgium and 12 in the Netherlands. Of course, these Masses are not always regularly scheduled on Sundays.

GERMAN CATHOLICS SUPPORT THE LATIN MASS at events such as the Eucharistic Congress organized by Pro Missa Tridentina and other groups.

Q. That is significant growth! How has this been accomplished?
A lot of hard work on the part of many, many laypersons and priests. Most have had to face a real struggle to find a church where the Rite can be celebrated and a priest who was willing to be trained and to offer the Mass. Then of course many bishops will forbid the advertisement of the Mass, so the only way the faithful can learn of it is through word of mouth – or through the use of the Internet.

GERMANY’S BAROQUE CHURCHES were built for the Latin Mass. Here it is again being celebrated in Regensburg’s Alte Kapelle (‘Old Chapel’).

For many years Pro Missa Tridentina has maintained a website ( ) which supplies not only information about the Traditional Latin Mass but also lists of locations for many countries and several maps.


Q. This impediment seems counter-productive in a Church which is rapidly losing membership, either through natural attrition (death) or through Catholics simply deciding not to pay their Church tax.
A. Yes, it seems so to me and to quite a few others. But this doesn’t seem to be a rational decision; in fact it is much more ideological in nature, this resistance on the part of these older clerics. (Editor’s Note: For more about the German church tax see here.)

BISHOP KLAUS DICK WAS THE CELEBRANT at the Mass at the church of Saint Kunibert in Cologne for the 2013 Eucharistic Congress.

Q. What of the future?
A. Since many years we are seeing a lot of youth and young families becoming in-terested in the Mass, and their Faith is being strengthened. Most have not been catechized; they don’t know their Faith, but they are attracted by the beauty and reverence of this ancient Rite.

BAPTISM IN THE EXTRAORDINARY FORM at Maria Hilf, a parish staffed by the Fraternity of St. Peter in Cologne.

They are insisting on the other sacraments as well: from Weddings to Baptism, from First Holy Communion to the Anointing of the Sick, Catholics in Germany continue to plead to receive the abundance of graces of their new spiritual home – the Traditional Latin Mass.


For further information please contact: 

Monika Rheinschmitt

Laienvereinigung für den klassischen römischen Ritus in der Katholischen Kirche 

(Pro Missa Tridentina)

Fraschstrasse 6

70825 Korntal Germany


Phone: +49 711 8387877+49 711 8387877

Wenn die Weinberge sprechen könnten

Deutschlands bestgehütetes katholisches Geheimnis

Vergesst die Skandale um rebellierende Bischöfe. Ignoriert die leeren Kirchen. Schaut stattdessen auf das Land selbst, und die Geschichte der katholischen Kirche in Deutschland wird sich zeigen.

Weinberge erheben sich kilometerweit terrassenförmig über der sich windenden Mosel und umschließen den Rhein.

„Wie viele von euch sind hier aufgewachsen?“, fragte ich kürzlich eine Klasse von deutschen Jugendlichen. 90% der 16-jährigen hoben ihre Hände. „Okay, wer hat diese Weinberge angelegt?“

Hildegard2013 007

Die deutschen Schüler ratlos machen

Ich zeigte aus dem Fenster auf die sich endlos sanft zum Rhein hinunter windenden Weinberge. Die Schüler tauschten Blicke, Achselzucken.

„Die Römer?“, traute sich ein tapferer Junge, dessen Familie ein Weingut betreibt.

„Nein“, sagte ich. „Versuchen wir es noch einmal. Wer hat die Bäume gefällt, wer hat die Stümpfe weggetragen und all diese Quadratkilometer Land bereitgestellt, um Trauben anzubauen? Ich gebe euch einen Tipp. Es geschah lange vor Elektrizität und Verbrennungsmotoren.“

Keine Ahnung.

„Wer hat die Weinpressen gebaut? Wer die Wissenschaft des Weinbaus entwickelt?“

Die Klasse war ratlos.

„Es war die Kirche,“ erzählte ich ihnen schließlich grinsend. Sie schauten den Priester, dessen Klasse ich unterrichtete, völlig verblüfft an. Ist das wirklich wahr?

 „Ich kann es nicht glauben,“ die beobachtende Lehrerin (ein Laie) war etwas verlegen. „Warum wisst ihr das nicht?“, fragte sie kopfschüttelnd.

Wie kann das sein? Natürlich ist die Antwort, dass es ihnen nie erklärt wurde. Niemand – weder ihre Eltern, noch die katholischen Schulen, die sie besuchten. Offensichtlich scheute sich jeder das zu lehren, was augenscheinlich ist.


Eine von der Kirche geprägte Kultur

Nichtsdestotrotz sind dies die Tatsachen: Ohne dass diese Teenager es wissen, leben sie in einer Kultur, die von der Kirche geprägt wurde.

Es waren nicht nur Weinberge, bzw. Weinherstellung. Die Kirche brachte  Ingenieurwesen, Medizin, Bildung – die ganzen Segnungen der Zivilisation – nach Deutschland. Der heutige Rheingau ist der lebende Beweis dafür.

Die 32 Kilometer lange Strecke entlang des Rheins ist eine Landschaft, die von Generationen von Mönchen akribisch aus der Wildnis herausgearbeitet wurde. Alte Abteien krönen die Berggipfel. Winzigkleine Kapellen, liebevoll erhalten durch unbekannte Hände,  sind über die Hügel verstreut.

Weltberühmte Rieslinge wurden hier schon Jahrhunderte, bevor Martin Luther das Tageslicht erblickte, durch den Weinbau der Kirche erzeugt. Vom Weinberg eines monastischen Klosters (dem „Steinberg“) wird gesagt, dass er einer der heutzutage meistbegehrten Weißweine der Welt produziert.


All dies ist die beharrliche Arbeit von Jahrhunderten.  Die Zisterzienser waren die Gestalter des Landes und ihr Werk kann man überall sehen. Wo sich einst von Mücken befallene Sümpfe ausbreiteten, fließen heute Bäche durch geordnete Reihen von Reben  tanzend hinunter in den Rhein.

Neben ihren beeindruckenden Weinbaufähigkeiten, feierten die Benediktiner die antike Liturgie. Karmeliten waren die Kontemplativen. Die Ursulinen unterrichteten die Kinder. Hier im Rheingau besaßen sogar die bekanntermaßen strengen Jesuiten Weinberge.

Sie alle sind gegangen bis auf die Benediktinerinnen der Abtei St. Hildegard. Dies alles ist den Wochenendtouristen aus Frankfurt oder den Schiffstouristen auf dem Rhein unbekannt.

Sogar die Menschen aus dem Rheingau, mit Recht stolz auf ihr Land, tappen bezüglich ihrer Geschichte im Dunkeln.

Warum ist das so?


Katholische Buben gekidnappt

„Die Kirche war verhasst“, beharrt ein Gastwirt, mit einem Amateurinteresse an lokaler Geschichte. Wir haben es uns in seinem Michelinstern gekrönten Restaurant in einem Gebäude aus dem 16. Jhd. gemütlich gemacht. „Sie waren reich und arrogant.“

Sie waren gezwungen den Zehnt zu zahlen.

Fühlten sich die Menschen der  Regierung den Hessen zugeneigter?

photo(4)„Sie waren nicht besser. Kennen Sie diese hessischen Soldaten, die im amerikanischen Revolutionskrieg kämpften?“, fragte er. Die George Washingtons Truppen im Schlaf ermordeten an Heiligabend, nachdem sie den Delaware überquert hatten.“

„Sie waren Bauern aus dem Rheingau und wurden aus dem Weinberg vertrieben – verkauft wie Rinder für Geld – kamen sie durch die örtlichen Fürsten zu den Briten, um in ihrem blutigen Krieg in Amerika zu kämpfen. Sie hatten keine Chance, diese armen Mistkerle. Die Glücklichen von ihnen liefen vor den Rotröcken weg. Sie desertierten, fanden Arbeit und Frauen und wurden Amerikaner.“

Und die Kirche hat ihre Stimme nicht zum Protest gegen diese Verbrachen erhoben?

„Die Regierung war protestantisch.“ sagte er schulterzuckend. „Sie würden nicht ihre eigenen Söhne entführen und in den Krieg schicken.


Es war viel einfacher, die katholischen Söhne den protestantischen Briten zu verkaufen. Was konnte die Kirche auch tun? Beten?“

Warum waren die dort lebenden Deutschen so unwissend bezüglich ihrer eigenen Geschichte?

„Weil wir nur über das 20. Jahrhundert unterrichtet wurden,“ erklärte der Wirt kopfschüttelnd. „Die alten, schrecklichen Jahre. Den Hunger. Erster Weltkrieg. Der Naziterror. Zweiter Weltkrieg. Das Bombardement. Den Tod. Dann der Wiederaufbau, die großen Errungenschaften der Nachkriegsgeneration. Wir lernten fast nichts über die Jahre vor dem 20. Jahrhundert. Es ist so, als existierten sie nicht. Doch wie Sie sehen können, leben wir mittendrin, umgeben von sichtbaren Beweisen der Geschichte, von der wir kaum wissen, dass sie existierte.

„Wir denken, wir wären so klug, wir Deutschen. Aber wir sind unwissend gegenüber dem, was wir sind.“

Das ist Deutschlands bestgehütetes katholisches Geheimnis.


Text von Beverly Stevens

Fotos von Harry Stevens

Zita, katholische Kaiserin im Exil

2014  markiert 100 Jahre seit Beginn des „Großen Krieges“  (Weltkrieg I), der die europäische  Zivilisation in einer Weise zerriß, die wir erst jetzt anfangen zu begreifen.  Im Rückblick auf diese turbulente Ära,  rückt Meghan Ferrara eine dauerhafte katholische Ehe ins Rampenlicht, welche sich an der Spitze der europäischen Gesellschaft befand  –   auf dem ehemaligen Thron des Heiligen Römischen Reiches.

Von Meghan Ferrara

Auf  den Hochzeitphotos sind sie so jung, so fern von jenen Tagen, als der Krieg ihr beider Leben zerriß. Sie, vor allem, ist strahlend. Es ist schwer zu glauben, wenn man das Lächeln der glücklichen Braut betrachtet, das sie und ihr Ehemann dazu bestimmt waren, im Mittelpunkt  einer der größten Konflikte des 20. Jahrhunderts zu sein.

Mitten im I. Weltkrieg –  den Papst Benedikt XV. vergeblich versuchte zu verhindern –  auf Grund  einer Serie von außergewöhnlichen Ereignissen, bestiegen Karl und Zita von Habsburg den Kaiserthron von Österreich-Ungarn.  Nach dem Tode von Kaiser Franz-Joseph im November 1916 wurden sie Kaiser und Kaiserin aller Österreich-Ungarischen Territorien. Nach dem „Krieg aller Kriege“ würden sie vom kaiserlichen Thron abgesetzt und aus Österreich vertrieben werden.

Ihre Regentschaft, obwohl kurz, und ihr Erbe, hinterließen eine unauslöschliche Wirkung auf die moderne Geschichte.  Ihre tiefe Bindung im Glauben manifestierte sich in allen Epochen ihrer beider Leben. Heute sind beide, Karl und Zita,  in einem Kanonisierungsprozeß, eine seltene Tatsache in unseren modernen Zeiten.


Am Ende des Krieges, würden Karl und Zita vom kaiserlichen Thron abgesetzt werden, und  aus Österreich exiliert. Ihr Regentschaft obwohl kurz, und ihr Erbe, würden eine unauslöschliche Wirkung auf die moderne Geschichte haben.

Schon in frühen Jahren  besaßen beide, Karl und Zita, eine große Ehrfurcht gegenüber dem Glauben. Der tägliche Besuch der Heiligen Messe und der regelmäßige Empfang der Sakramente war Routine in Karl’s und Zita’s Kindheit; sie setzten diese Praxis mit ihren eigenen Kindern fort. Darüber hinaus entwickelten sie beide eine besondere Verehrung für das Heiligste Herz Jesu und das Unbefleckte Herz Mariens  und das Altarsakrament. 

Ein wesentlicher Bestandteil von Karl’s und Zita’s Erziehung war ein scharfes Bewusstsein für die schwächsten und verletzbarsten der Gesellschaft und der Wunsch, ihnen zu helfen. Jeder von ihnen verschenkte Geld,  Kleider und anderes Nötige an die Bedürftigen. Trotz ihres königlichen Ranges, lehrte der Glaube Karl und Zita sich ein gebendes Herz zu bewahren gegenüber den Armen.


Prinzessin Zita von Bourbon-Parma war eine geborene Zita Maria delle Grazie Adelgonda Micaela Raffaela Grabriella Giuseppina Antonia Luisa Agnese, am 9. Mai 1892 in Parma,  Italien.  Sie traf Karl das erste Mal als sie Kinder waren und sie spielten fröhlich mit einander. Ihre Freundschaft wurde schnell wieder entfacht, als sie sich wieder trafen als junge Erwachsene.  Obwohl die Hochzeit dynastisch war, war ihre Vereinigung eine echte Liebesheirat. Karl und Zita waren liebevoll einander zugetan und fuhren fort einander zu unterstützen,  trotz der Schwierigkeit denen sie sich gegenüber sahen.

Für Karl und Zita war ihre Hochzeit eine von Gott gesegnete sakramentale Vereinigung mit besonderen Gnaden.  Am tag vor der Hochzeit bemerkte Karl gegenüber Zita: „ Jetzt müssen wir jedem anderen helfen, den Himmel zu erreichen“.

Karl und Zita

Diese Überlegung wurde die Basis ihrer Ehe und ihres Familienlebens, auf der sie ihre acht Kinder groß zogen, mit derselben Liebe zu Christus und zur Katholischen Kirche, die sie gemeinsam teilten. Als sein ältester Sohn, Otto, die Erste Heilige Kommunion erhielt, weihte Karl seine Familie dem Heiligsten Herzen Jesu.  Häufig erteilten Karl und Zita persönlich den Kindern Katechismusunterricht und Zita führte diese Tradition mit ihren Enkelkindern fort.

Karl und Zita zogen ihre Kinder groß mit derselben Liebe zu Christus und zur Katholischen Kirche, die sie gemeinsam teilten. Als ihr ältester Sohn, Otto, zur Ersten Heiligen Kommunion kam, weihte Karl seine Famille dem Heiligsten Herzen Jesu.


Karl folgte der katholischen Lehre in allen Epochen seines Lebens, einschließlich seines politischen Lebens! Obwohl er gut auf den kaiserlichen Thron vorbereitet war, war Karl’s politisches Leben voll von extremen Schwierigkeiten und Gefahren.

Als Soldat kannte Karl aus erster Hand und eigenem Zeugnis die Zerstörungen des Krieges. Als er den Thron bestieg, war sein größter Wunsch der Frieden, was ihm den Spitznamen „Friedenskaiser“ einbrachte.  Indess, es waren wenige, die Karl’s Vision teilten, und die Isolation ging ihm zu Herzen.  Seine Berater blockierten seine Anstrengungen und sogar, in manchen Fällen, verrieten sie ihn. Karl,  zusätzlich zur Frage des Kriegsendes und inspiriert durch die päpstliche Enzyklika Rerum Novarum,  setzte viele soziale Neuerungen in die Praxis um, seinem Volk zu helfen, so z. B. eine Rente und ein Wohlfahrtsystem.

Karl and Zita coronation
Zita arbeite „in tandem“ mit ihrem Ehemann, sie besuchte häufig Pflegeeinrichtungen und Hospitäler,  machte Freiwilligenarbeit beim Roten Kreuz und, wenn es möglich war, reiste sie mit ihm. Als Herrscher stellte das kaiserliche Paar den Dienst für das Volk über alles andere, in Übereinstimmung mit ihrem Krönungseid und ihren Prinzipien des katholischen Königtums. Diese Verpflichtung zum Dienst  überdauerte lange Zeit nach dem Exil in Folge des Krieges und blieb ein wichtiger Aspekt ihres heutigen Familienlebens.

Karl verstarb 1922 im Exil auf Madeira. Kurz vor seinem Tode sagte er zu Zita: „ Wir werden immer verbunden sein im Heiligsten Herzen Jesu.“ Die letzten Worte, die Karl sprach, das Kruzifix küssend, waren. „ Jesus, mein Jesus.“

Den Mut, den Karl seinen Tod akzeptierend  demonstrierte und  Zita in Zukunft ein Leben  ohne ihren Ehemann  zu führen, annahm, reflektierte ihr tiefes Vertrauen in die Vorsehung Gottes. Selbst konfrontiert mit der Witwenschaft,  schwankte die Kaiserin niemals in ihrem Vertrauen auf Gott, der Kindererziehung, dem Erbe der Habsburger. Zita blieb Zeit ihres Lebens ihrer Famille, ihrem Volk,  ihrem Glauben, ergeben!

Zita wurde 100 Jahre alt, sie verstarb am 14. März 1989. Heute ist das Kanonisierungsverfahren für den  seligen Kaiser Karl und der Dienerin Gottes Zita von Österreich nur die nächste Station der Reise dieses heiligen Ehepaares.

Selbst konfrontiert mit der Witwenschaft schwankte die Kaiserin niemals in der Erziehung der Kinder und dem Schutz des Erbes der Habsburger in ihrem Vertrauen zu Christus. Zita blieb Zeit ihres Lebens ihrer Famille, ihrem Volk, ihrem Glauben, ergeben.

‘Komm, wir gehen für unser Volk’

Sankt Edith Stein

Sie war eine intellektuelle Jüdin und Karmelitin, und sie wurde von den Nazis in Auschwitz umgebracht. Heute ist sie eine katholische Heilige.

Die Geschichte von Edith Stein beginnt am Jom Kippur 1891, dem Versöhnungstag: sie wurde als jüngstes von elf Kindern eines jüdischen Holzhändlers in Breslau geboren. Als sie zwei Jahre alt war, starb ihr Vater und ließ ihre fromme Mutter zurück, die hart arbeitete, um die Familie alleine durchzubringen. Doch der vorherrschende Säkularismus in deutschen intellektuellen Kreisen zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts bewirkte, dass die junge Edith und ihre Geschwister den Glauben ihrer Mutter an Gott verloren.

Im Alter von 14 Jahren „entschied ich bewusst, aus eigenem Antrieb, nicht mehr zu beten“, schrieb Edith Jahre danach. Später studierte Edith an der Universität Göttingen bei dem berühmten Professor Edmund Husserl. Sie war eine brillante Studentin und radikale Frauenrechtlerin mit einem leidenschaftlichen Interesse an Philosophie. Husserl bestritt die Behauptung Kants, dass jede Realität subjektiv sei, und diese Ansicht hatte die unbeabsichtigte Wirkung, dass sie viele seiner Schüler zum Christentum führte.

Später jedoch nahm Edith an einer Ausbildung zur Krankenschwester teil, und bald darauf fand sie sich in einem österreichischen Feldlazarett wieder, mitten in der Typhusepidemie des Ersten Weltkrieges. Sie assistierte in einem Operationssaal und erlebte, wie junge Menschen starben. Es war zuviel für sie.

Noch bevor der Krieg zu Ende war, floh sie vom Schlachtfeld und folgte ihrem Mentor an die Universität nach Freiburg. 1917 promovierte sie mit der Doktorarbeit „Zum Problem der Einfühlung“ mit summa cum laude. In ihrer Dissertation schrieb sie: „Es gab Menschen, die glaubten, dass sich in ihnen ein plötzlicher Wandel vollzogen habe, und dass dies die Wirkung der Gnade Gottes gewesen sei.“

Eines Tages sah Edith erstaunt, wie eine einfache Frau mit einem Einkaufskorb in den Dom ging und zu einem kurzen Gebet niederkniete. „Das war für mich etwas ganz Neues“, schrieb sie. „In die Synagogen und in die protestantischen Kirchen, die ich besucht hatte, ging man nur zum Gottesdienst. Hier aber kam jemand mitten aus dem Trubel des Marktplatzes in die menschenleere Kirche wie zu einem vertrauten Gespräch. Das habe ich nie vergessen können.“

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Kloster Beuron, wo Edith Stein nahm Anweisungen in das Christentum von dem Abt in den 1920er Jahren.

Der nächste Schritt zu ihrer Konversion kam, als Edith ihre Freundin, Frau Reinach, besuchte. Sie war eine junge, trauernde Kriegerwitwe. „Das war meine erste Begegnung mit dem Kreuz und mit der Kraft, die es jenen verleiht, die es tragen … es war der Moment, als mein Unglaube zusammenbrach, und Christus begann, mich mit seinem Licht zu erleuchten – Christus im Mysterium des Kreuzes.“

Obwohl sie den Doktorgrad erworben hatte, durfte sie nicht an einer Universität lehren, weil sie eine Frau war. (Jahre später, als auch Frauen Professoren waren, wurde sie abgelehnt, weil sie Jüdin war.)

Deshalb ging sie zurück in ihre Geburtsstadt Breslau, wo sie in den folgenden Monaten das Neue Testament, Kierkegaard und die Geistlichen Übungen des Ignatius von Loyola las. Im Sommer 1921 las Edith die Autobiografie der hl. Theresa von Avila. Sie las die ganze Nacht hindurch.

„Als ich das Buch beendet hatte, sagte ich zu mir selbst: Das ist die Wahrheit“, schrieb sie. Am 1. Januar 1922, mit 31 Jahren, wurde sie getauft. Später wurde sie vom Bischof von Speyer in dessen Privatkapelle gefirmt, und danach lehrte sie beinahe zehn Jahre lang Deutsch und Geschichte am Gymnasium der Dominikanerinnen in Speyer. 1932 hielt sie Vorlesungen an der Universität Münster.

Als sie in ein Karmelitinnenkloster eintreten wollte, brachte der Bischof sie von diesem Vorhaben ab. „Während der Zeit meiner Konversion, unmittelbar davor und auch noch einige Zeit danach … dachte ich, dass ein religiöses Leben zu führen bedeute, alle irdischen Dinge aufzugeben und seinen Geist ganz auf göttliche Dinge auszurichten. Nach und nach lernte ich jedoch, dass von uns in dieser Welt Anderes erwartet wird … ich glaube sogar, dass jemand, je stärker er zu Gott hingezogen wird, desto mehr sich selbst überwinden muss, in dem Sinne: in die Welt gehen und göttliches Leben hineintragen.“

Stein war eine produktive Übersetzerin und Autorin. Sie übersetzte die Briefe und Tagebücher von Kardinal Newman aus seiner anglikanischen Zeit, ebenso wie die Quaestiones disputatae de veritate  des hl. Thomas von Aquin. Sie schrieb „Akt und Potenz“, eine Studie über zentrale Begriffe, die von Thomas von Aquin entwickelt wurden.

1933 kam Hitler an die Macht. Die Nazis machten es Edith unmöglich, weiter zu lehren. „Ich hatte schon zuvor von schlimmen Maßnahmen gegen Juden gehört. Aber jetzt wurde mir bewusst, dass Gott Seine Hand schwer auf Sein Volk gelegt hatte, und dass das Schicksal dieser Menschen auch meines sein würde“, schrieb sie. „Wenn ich hier nicht weitergehen kann, dann gibt es für mich in Deutschland keine Möglichkeiten mehr. Ich war eine Fremde in der Welt geworden.“

Sie beschloss, in das Karmelitinnenkloster von Köln einzutreten. 1938 schrieb Edith Stein, nun als Schwester Theresa Benedicta a Cruce: „Ich verstand das Kreuz als Bestimmung des Volkes Gottes, das sich zu dieser Zeit abzuzeichnen begann (1933). Ich fühlte, dass diejenigen, die das Kreuz Christi verstanden, es auf sich nehmen sollten, stellvertretend für alle. Sicher weiß ich jetzt besser was es bedeutet, im Zeichen des Kreuzes mit dem Herrn verheiratet zu sein. Doch man kann es nie begreifen, denn es ist ein Mysterium.“

„Die in den Karmeliterorden eintreten sind für ihre Lieben nicht verloren, sondern wurden für diese gewonnen, weil es unsere Berufung ist, für alle bei Gott einzutreten“, schrieb sie am 31. Oktober 1938. Ich denke immer an Königin Esther, die genau deshalb von ihrem Volk weggeholt wurde, weil Gott wollte, dass sie den König für ihr Volk anflehte. Ich bin eine sehr arme und machtlose kleine Esther, aber der König, der mich erwählt hat, ist unendlich groß und barmherzig. Das ist ein großer Trost.“ (31. Oktober 1938)

Zehn Tage später lief die gewaltsame Verfolgung der deutschen Juden auf Hochtouren, und Ediths Priorin versuchte verzweifelt, sie über die Grenze in die Niederlande zu einem Karmel in Echt zu schmuggeln. Dort schrieb sie „Der Kirchenlehrer der Mystik und Vater der Karmeliten, Johannes vom Kreuz – anlässlich der 400-Jahr-Feier seiner Geburt: 1542-1942.“

Edith Stein wurde am 2. August 1942, als sie sich mit den anderen Schwestern in der Kapelle aufhielt, von der Gestapo verhaftet. Es wurden ihr fünf Minuten gewährt, sich fertig zu machen, zusammen mit ihrer Schwester Rosa, die ebenfalls Nonne war. Ihre letzten Worte dort waren an Rosa gerichtet: „Komm, wir gehen für unser Volk“.

Ihre Verhaftung – zusammen mit anderen getauften Juden – war eine Vergeltungsmaßnahme der Nazis wegen eines Protestschreibens der katholischen Bischöfe Hollands gegen die Pogrome und die Deportationen der Juden.

Am 7. August 1942, früh morgens wurden 987 Juden nach Auschwitz deportiert. Unterlagen weisen darauf hin, dass sie und ihre Schwester wahrscheinlich am 9. August vergast wurden.


Die hl. Edith Stein wurde am 1. Mai 1987 in Köln seliggesprochen. Der selige Papst Johannes Paul II. sagte, die Kirche ehre „eine Tochter Israels, die als Katholikin während der Verfolgung durch die Nazis dem gekreuzigten Herrn Jesus Christus und als Jüdin ihrem geliebten Volk treu geblieben ist.“

Reliquiar der Edith Stein

Die jungen deutschen Christen, die der Macht gegenüber die Wahrheit sagten.

Von Teresa Limjoco

Einer gebrauchte seinen Glauben als Schutzschild gegen die brutalen Gestapoverhöre; er sagte nichts. Ein anderer konvertierte auf dem Weg zur Guillotine. Alle waren vom heldenhaften Widerstand eines katholischen Bischofs inspiriert.

Heute würden sie wahrlich als sehr seltsam betrachtet. Was sollen wohl moderne Deutsche von Universitätsstudenten mit starkem christlichen Glauben  halten – viele geprägt von einer starken Anbindung an den  katholischen Glauben – welche die Regierung herausfordern? Das ist fast undenkbar.

In dieser Rückschau auf die heroischen jungen Deutschen von der Weiss Rose, die den Naziterror trotzend starben, legt Teresa Limjoco nun offen, woher sie diese Kraft nahmen. 

Es war in den dreißiger Jahren: sie waren jung, gut erzogen und gebildet, bürgerliche Mittelschicht. Sie diskutierten über Philosophie, sangen im Bach-Chor, genossen Musik, Dichtung, Kunst und Bücher. Sie hätten leicht mit diesem Leben fortfahren können; ihr Gewissen aber war erwacht, als sie in den dreißiger Jahren sahen, wie sich Deutschland der Nazibarbarei beugte.
 Die Innere Immigration verlassend – viele Intellektuelle wurden ebenfalls davon ergriffen – bildeten sie die Widerstandsgruppe „Weiße Rose“, die es wagte, der Macht die Wahrheit zu sagen.

Das sollte sie das Leben kosten!

Der Macht die Wahrheit sagen

Enthusiastische Mitglieder der HJ als Teenies, wurden die Geschwister Scholl desillusioniert durch den antijüdischen Terror des Mobs, als in der Eifrige Mitglieder der Hitler-Jugend, wurden die Geschwister Hans und Sophie Scholl als Teenager zunehmend desillusioniert, als sie das anti-jüdischen  Rowdytum wahrnahmen.

In der Reichskristallnacht, am 9. November 1938, zeigte der Nationalsozialismus sein hässliches, rücksichtsloses Gesicht.

Die Desillusion schlug um in Empörung, als sie von den immer weiter eskalierenden, hasserfüllten Übergriffen gegen wehrlose Juden erfuhren.

1941 hörte Hans von einer Predigt, gehalten von Bischof v. Galen, Bischof von Münster,  in der er tapfer die Euthanasie von Behinderten und psychisch Kranken enthüllte. Dort fand Hans –  Medizinstudent, der als Sanitäter in einer Studentenkompanie an der Ostfront gedient hatte –  seine Inspiration.

Mit den Medizinstudenten Christoph Probst, Willi Graf und ihrem Freund Alexander Schmorell, bildete Hans die „Weiße Rose“, eine der wenigen Gruppen, die gegen Hitlerdeutschland das Wort erhoben. Seine Schwester Sophie und Professor Kurt Huber stießen zu ihnen.

Ihre Waffen? Flugblätter. Das erste, Mitte 1942, stiftete die Deutschen zum passiven Widerstand   gegen die Nazis an,  die sie eine Verantwortungslose Clique, welche die niedrigsten Instinkte freisetzen nannten.

Binnen acht Monaten verteilten sie sechs Flugblätter. Ihre Tätigkeit war jedoch von kurzer Dauer, die Scholls und Probst wurden bald verhaftet. Die „Weiße Rose“ wurde erbarmungslos zerstört.

Ihr sechstes und letztes Flugblatt wurde zwischen dem 16. und 18. Februar 1943,  eine besonders gefährliche Zeit, verschickt. Nach der verheerenden Niederlage von Stalingrad, hielt  Reichspropagandaminister Dr. Josef Göbbels eine ‚Verbrannte-Erde-Rede’ im Sportpalast, die den „Totalen Krieg“ ankündigte. (Zur gleichen Zeit, wie es der Zufall wollte, lag Sophie’s Verlobter, Leutnant Fritz Hartnagel,  in Stalingrad).

Als Schwachstellen für ihre Verletzbarkeit zu Tage traten,  fuhren die Nazis ihre ganze Brutalität auf. Noch mehr Todesurteile wurden gegen Widerständler verhängt. Doch  die Notwendigkeit diesem bösen Wese zu widerstehen, triumphierte über die Angst. Hans und Sophie wußten um das Als Schwachstellen für ihre Verletzbarkeit zu Tage traten, entwickelten die Nazis ihre ganze Brutalität weiter. Noch mehr Todesurteile wurden gegen Widerständler verhängt. Doch  die Notwendigkeit diesem bösen Wesen zu widerstehen, triumphierte über die Angst. Hans und Sophie wussten um das Risiko ihrer schicksalhaften  Entscheidung, die Flugblätter in der Universität zu verteilen. Es dauerte aber nicht lang, bis man sie anzeigte.

Die Nazis verfolgten und exekutierten die drei am 22. Februar 1943 mit ungewöhnlicher Schnelligkeit und Heimlichkeit, aus Angst davor, sie könnten zu Martyrern werden. Das Urteil sollte als Exempel dienen. Nach einem Scheinprozess wurden sie zum Tode durch die Guillotine wegen Hochverrat von Hitlers „Blut-Richter“ Dr. Roland Freisler verurteilt.


Ihr Glaube

Obwohl ihr unglaublicher Mut sie später zu Filmhelden machte, haben heute die meisten Menschen keine Ahnung, dass diese außergewöhnlichen Taten der Scholls, Christoph Probsts und Willi Grafs auf einem festen Glauben an Gott fußte. Ihr viertes kühnes Flugblatt nannte Hitler den Anti-Christ, und erklärte, dass „einzig der Glaube Europa wiedererwecken kann, die Menschrechte etablieren und das Christentum wieder in neuem sichtbarem Glanz auf der Erde errichtet werden muss, in seiner Macht als Garant des Friedens.“

Die Mutter der Geschwister Scholl war lutheranische Diakonisse, die ihren Kindern aus der Bibel vorlas. Ihr Sohn Hans fand darüber hinaus Führung in katholischen Werken wie den Confessiones des Hl. Augustinus und in den Schriften von Paul Claudel. (3,6)  (Augustinus’ civita Dei fand auch Erwähnung im Flugblatt Nr. drei). Sophie besaß im KZ eine abgenutzte Kopie der Confessiones. Eine Zeile daraus klang besonders in ihr wider:   „Du hast uns auf Dich hin geschaffen, und unser Herz findet keine Ruhe bis es  ruht in Dir.“

Die deutschen Historiker Jakob Knab und Günther Biemer glauben heute, daß die Schriften von Cardinal Henry Newman die moralische, intellektuelle und geistliche Bildung von Hans und Sophie Scholl beeinflussten, einschließlich ihres Verständnisses des christlichen Gewissens.

Professor Carl Muth hatte sie in das Werk des Hl. Augustinus eingeführt, ebenso in die Schriften Cardinal Newmans durch ihren Freund Theodor Haecker. Haecker war Konvertit, er hat Newmans Schriften ins Deutsche übersetzt.  „Gewissen“, schrieb Newman, „ist die Stimme Gottes…“

Offensichtlich schätzte Sophie Newmans Ideen so, dass sie diese mit Frtiz Hartnagel teilte. Sie gab ihm 1942 zwei Bände mit Predigten von ihm.

Christoph w son Micha

Christels Geschichte

Wie viele Deutsche heutzutage, wuchs Christoph Probst ohne Religion auf. Jedoch, als junger Erwachsener fühlte er eine Nähe zur Katholischen Kirche. Die Nachrichten über das Euthanasieprogramm und die Verfolgung der Juden empörten ihn. So schrieb er an seine Schwester Angelika: „ es ist keinem Menschen gegeben, egal unter welchen Umständen, Entscheidungen zu fällen, die nur Gott alleine zustehen. … jedes Leben ist von unschätzbarem Wert. Wir alle sind in der Liebe Gottes.“

Hinweise auf ein siebtes Flugblatt, das von Christel entworfen wurde, führten zu seiner Verhaftung durch die Nazis. Er bat darum, in die römisch katholische Kirche aufgenommen zu werden. Wie sich herausstellen sollte, passierte dies ausgerechnet am Tage seines Todes. Er wurde getauft und bekam die Erste Heilige Kommunion, danach sagte er: „ Jetzt wird mein Tod leicht und voll Freude sein“  Er hinterließ eine Frau, zwei kleine Kinder und ein neugeborenes Baby.

Willi Graf

Willis Geschichte

Als römisch katholischer Katholik fühlte er sehr tief die Verfolgung seiner Kirche durch die Nazis. Durch seinen Dienst als Sanitäter während der Invasion in Polen und in Rußland war Willi entsetzt über die Grausamkeiten, die von der Wehrmacht begangen wurden. Er konnte ein System nur ablehnen, das sich gegen seinen tiefsten Glauben richtete. Er wollte mithelfen bei den Flugblättern, aber im Juli 1943 holte ihn die Gestapo ab.

Er wurde im folgenden Oktober exekutiert; die Gestapo strengte sich an, mehr Informationen aus ihm heraus zu bekommen. Sein Glaube gab ihm die Kraft, den brutalen Verhören zu widerstehen, um die Freunde nicht zu verraten. (2)

An seinem letzten Tag schrieb er an seine Familie: „Heute werde ich dieses Leben verlassen und in die Ewigkeit eingehen. … Ihr werdet Kraft und Trost bei Gott  finden, das ist es, worum ich beten werde bis zum letzten Moment … umarmt alle und steht zusammen in Liebe und Hoffnung … Gottes Segen über uns, in IHM sind wir und leben wir …! (6)

Sophie sieht Naziterror und Tod ruhig entgegen

Alle, die ihre letzten Tage bezeugen, waren betroffen von ihrer Seelenkraft.  Sophies ruhige Standhaftigkeit beeindruckte ihren Verhörführer,  Robert Mohr, so dass er ihr eine goldene Brücke baute: sie sollte zugeben, dass sie missverstanden habe, was Nationalsozialismus bedeutete und dass sie bereue, was sie getan habe.

„Nein, niemals,“ forderte sie ihn heraus, „nicht ich, sondern Sie, Herr Mohr, haben die falsche Weltanschauung. Ich würde das Selbe wieder tun“.

Der Verhörführer selbst, ein altgedienter Führer von tausenden  solcher Verhöre, sagte, er habe noch niemanden gesehen, der so ruhig sein Schicksal angenommen habe, wie Sophie Scholl es tat. Sie war erst 21 Jahre alt.

Nicht Ideologie, sondern Glaube stützte sie

Siebzig Jahre nach ihren Tod, erstaunt dieser außergewöhnliche moralische Mut dieser jungen Menschen heute wieder. Es war keine politische Agenda, auch keine Ideologie, sondern grundsätzlicher menschlicher Anstand und lebensbejahender Glaube, gegründet auf festen religiösen Überzeugungen, auf  welche sich die Martyrer der „Weißen Rose“ stützten.

Hans war 24 Jahre alt, Sophie 21, Christoph 23 und Willi 25, als das Leben dieser mutigen jungen Menschen ausgelöscht wurde.

Möge ihr Mut fortleben und mehr Mut in uns hervorrufen!

Übersetzung: Franz Schönberger und Gordon Broxton-Price

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