A Meditation

The Irish & Their Religion by Bridget Green The Irish are known for their humor, their storytelling, their singing. As Chesterton famously wrote, “The great Gaels of Ireland are the men that God made mad, for all their wars are merry, and all their songs are sad” (Ballad of the White Horse). They are also … Read more

‘The Devil Has Not Gone Away’

But the Faith Runs Deep in Ireland “There is an old prophecy that the Faith in Ireland will nearly die out, but will re-ignite and turn the nation into a bonfire of Catholicism.” Father Tom Forde, OFM Cap, is a Chaplain at the University of Cork. In this deeply serious interview, he unflinchingly discusses the … Read more

The Nazis’ Nemesis

Ireland’s Shining Priest by Rosa Kasper From to 1942-43, Monsignor Hugh O’Flaherty was the most-wanted man in Rome. During this time, he saved at least 6,500 Jews and Allied soldiers from near-certain death. He was the Nazis’ nemesis.  O’Flaherty was a brawny man, who stood 6 feet 2 inches tall and weighed over 200 pounds. … Read more

‘Ancient, Mysterious, Prayerful, Powerful’

Latin Mass Brings New Life to an Old Dublin Parish Father Gerard Deighan is the pastor of St. Kevin’s Parish in trendy Portobello, Dublin, where the Latin Mass Chaplaincy for the Dublin Archdiocese has been established since 2007. In this exclusive Regina Magazine interview, he conducts us through his beautiful church and discusses his thriving, … Read more

Secret Catholic Insider’s Ireland Travel Tip

‘He Comes to Life With Every Dawn’ By Karen Dietrich On the western fringes of the Emerald Isle, where the Irish language and traditional devotions survive to this day, the legends of Ireland’s ancient native saints from the Dark Ages endure. Saints Fursey, Fechin, Enda, Gormgail, and Dymphna can also be found, however, throughout Ireland … Read more

“Sister Will See You Now”

by Beverly De Soto

“Sister will see you now,” came the dreaded voice of the School Secretary.

I stood up and swallowed hard. Heart pounding. Sick stomach. Weak knees.

I was six years old, and I was in a lot of trouble.

The Secretary tried to make me feel better by smiling kindly at me, but I was beyond comfort. I set my face grimly for the door of the Principal’s office.

To my eyes, Sister Mary Ruth was immensely old. She was also the Most Important Person I had ever met. Sister regarded me soberly from behind her large oaken desk. She wore a majestic Dominican habit, with huge bell-like sleeves. Her eyes were a watery blue through her wire-frame glasses as she leaned forward and folded her veined hands carefully.

“You were quite late to school this morning,” she stated flatly. “About an hour late.”

I nodded, and swallowed again. I thought hard for some likely explanation for this.

“Y-yes,” I began, nodding. “I’m really sorry, Sister.”

She nodded gravely.

“Do you want to tell me what happened?”

Actually, I did not want to tell her anything. The truth simply could not be told.

“Your mother called. She was upset,” she said carefully. Her blue eyes were watching me closely.

My alarm heightened. At the mention of my mother, hot tears burned my eyes. What could I tell Sister that would get me off the hook?

“I-I lost my rosary beads,” I confessed, finally. “It was r-really stupid of me.”

Sister nodded solemnly.

“You lost your rosaries…so what happened then?”

I nodded again, trying to control myself. But the hot tears started running down my face, unbidden. She pushed a box of Kleenex across her desk to me. I took one and blew my nose.

“Why were you late this morning?” she asked again, a little softer.

I shook my head, unable to speak. The tears were flowing freely now, sliding down my face in big rivulets.

“Now, now,” she said, and stood up. She walked around her desk and put a bony hand on my shoulder. She smelt of soap, and linen.

This was too much. I sobbed aloud, unable to restrain myself.

Sister opened the door and asked the Secretary to come in. They both stood over me, regarding me thoughtfully.

“Honey,” the Secretary said, crouching down beside me. “Tell Sister what happened.”

I had lost my rosary beads. This was the third time, too. I was wearing them knotted around my belt loop, in imitation of the Sister, like the other girls in my first grade class. But I wasn’t very good at tying knots, and the beads must have slipped off on the bus ride home.

At 7:30 the next morning, I couldn’t find them. This set my mother off. I don’t remember much of what happened next, only that she was screaming at me, and beating me wildly on my head and shoulders with a wooden spoon. I ran madly from room to room, trying to escape her. Finally I crouched down hopelessly in a corner in a vain attempt to ward off her stinging blows. She broke the spoon on my back, and when she retreated to look for another weapon, I fled.

In a cold panic, I raced down the street to the bus stop, only to see the bus pulling away. Too frightened to go home, I decided to walk to school, a mile and a half away. To be sure, I was scared to walk all that way alone, but I was more scared to return home to my mother’s certain fury.

So that’s how I came to be so late to school. And that’s why I was sent to the Principal’s office. But I didn’t tell any of this to Sister Mary Ruth.

“Your mother was worried about you,” she ventured, handing me another Kleenex. I shook my head, deeply humiliated. None of what had happened could be explained to other people, especially important people like Sister.

“I-I’m really sorry, Sister,” I tried apologizing abjectly, still crying. “I’m sorry for c-causing trouble.”

Sister Mary Ruth and the Secretary traded glances and then turned back to me. I couldn’t read their faces.

“Now, now,” Sister said again, with some finality. She handed me a glass of water. “Drink some of this. Calm down. You can stay here until you feel better.”

After a few minutes, she looked up from her work and told me I could go back to class. I slipped out, grateful to be off the hook.

Sister Mary Ruth was an Irish Catholic nun – one of a vast legion of such Sisters who ran US Catholic institutions for a hundred years from the late 19th through the end of the 20th Century. She ran a school of almost 400 pupils, in those days when class sizes often ran over 40 students.

Sister was a tough old bird, everyone knew. Her Sisters and her lay teachers all respected her enormously – as did the Catholic parents who scraped and saved to send their offspring to the Dominicans.

My parents were the exceptions. Married late in life, they were well-to-do. I was their only child. That my mother was abusive was something I could not articulate, not even to my father, who worked late most evenings. So I went to school, did my work, played with the other kids and tried to keep from angering her.

All these many years later, of course, I can imagine myself in Sister’s shoes. Old, tired, and faced with the huge administrative burden of running a school – and face to face with a child who showed clear signs of being abused.

In 1963, there were no child protection laws in effect. No agreements to call the police if child abuse was suspected. It would almost certainly be the child’s word against their parent. Sister Mary Ruth had only her prestige and the influence she could wield over my parents and teachers. This is what she did.

My mother received a call from Sister Mary Ruth that day. Though her verbal abuse continued, I cannot recall that she ever used an object to strike me again. Sister Mary Ruth must have made her point.

A few weeks later, it was time to crown the May Queen. We first graders were all excited. The school had two ravishingly beautiful long dresses which two privileged girls would wear as they carried the lovely crown made of flowers in the procession to the statue of the Blessed Virgin.

To my immense joy, Sister Mary Ruth made sure that I was one of the girls.

The next year, she would often come to call for me at the classroom door, and quietly ask me to read aloud for the students in the other classes. The idea was to show the older kids how well a little kid could read. It had the side effect of boosting my confidence immensely.

In the third grade, Sister became my teacher, and I blossomed under her tutelage. She let me read ahead, and rewarded me for finishing assignments early by allowing me to read the ‘Lives of the Saints’ series, pretty yellow books with lovely pictures, perched on the windowsill.

Sister Mary Ruth also had an ingenious system for teaching arithmetic called ‘memorization.’ And if we misbehaved, she put her system to work in earnest. Minor infractions rated writing one’s times tables from the twos to the fives. Major violations of classroom conduct could land you in your seat at recess, writing the times tables all the way up to the tens.

It was simple brilliance. We all learned our times tables and many years later as a young mother, I used it to great effect with my own kids. (They learned to behave – and learned their times tables, all in one fell swoop.)

All these decades later, I remember my year in Sister Mary Ruth’s classroom as a time of great happiness and security. So when she finally retired at the end of that year, I was sorry to see her go.

But like most kids, I was preoccupied with on my own concerns. I never thought of her much after that — until thirty years later when I chanced across a book written about the history of her Order.

Little did we suspect back in those days, but the book revealed how the Dominicans had sustained a body blow to their esprit du corps in the 1960s and 1970s. Radical young nuns had imposed a system whereby hapless older sisters were deprived of their habits and communal prayer. They were forcibly ‘re-educated’ in the ‘Spirit of Vatican II.’

The results were disastrous. Those nuns young enough to choose another life fled the convents. Older nuns like Sister Mary Ruth retreated to the Mother House, which quickly became an old age home. Many of the radical nuns eventually left as well. (The few who remained apostatized in place, using Church property and prestige to promote their ‘new age’ agenda.)

In a few short years the work of generations of dedicated Catholics was carelessly, even vindictively, undone. By the 1970s the schools that had been built for the Dominicans from the donations and hard work of generations of Catholics were shuttered.

This was all so deeply affecting that I could not quite believe it. I rummaged hopelessly through the book, searching for some mention of Sister Mary Ruth.

Against all odds, I found it.

Indeed, the Dominicans remembered Sister Mary Ruth from a time many years before I knew her. In fact, Sister Mary Ruth had made headlines in 1923 when she was a young principal of a newly-built Catholic grade school in rural southern New Jersey.

Catholics were emphatically not welcome there. Violent threats were made against the school. And when the Ku Klux Klan came to set the school on fire, they were met by a 23 year old nun determinedly wielding a rifle.

It was my Sister Mary Ruth.

She held them off until the police arrived.

So this is a belated tribute to a tough, tender Irish-American nun.

Sister Mary Ruth, I thank you from the bottom of my heart. What you did gave me the idea that I was smart and special, an idea which has sustained me in both my career and my family life. Your kindness has paid multiple dividends.

I know that you are with the God you served with such courage, devotion and wisdom.

Sister Mary Ruth, pray for us all. We need your kind among us once again.

Deutschlands katholische Ritter – Ein Überblick über die Geschichte des Deutschritterordens

Im Sommer 1991 unternahm ich eine zweiwöchige Reise durch Polen. Einer der beeindrucktesten Sehenswürdigkeiten auf der Tour war die mittelalterliche  Burg in Malbork am Fluss Nogat. Der riesige Gebäudekomplex gilt als größte Burg der Welt und ist das größte Backsteingebäude Europas. Warum wurde diese gigantische Festung, bekannter unter dem Namen ‚Marienburg‘, erbaut und von wem?

Die Marienburg wurde auf Veranlassung des Deutschen Ordens erbaut, dessen ursprünglicher Name ‚Orden der Brüder vom Deutschen Haus St. Mariens in Jerusalem‘ lautet. Der Deutschorden war einer der religiösen Ritterorden die im katholischen Europa zur Zeit des Mittelalters bestanden. Andere bekannte Ritterorden dieser Zeit waren beispielsweise der Templer- und der Johanniterorden. Der Deutschritterorden wurde wie die anderen militärischen Ordensgemeinschaften geründet, um die christlichen Pilger im Heiligen Land zu unterstützen und zu beschützen. Zu diesem Zweck errichteten sie Herbergen und Hospitäler.

Deutsche Pilger im Heiligen Land
Der Deutsche Orden wurde zum Ende des 12. Jahrhunderts in Akkon, einer im heutigen Israel liegenden Hafenstadt, gegründet. Die Wurzeln der Gemeinschaft reichen jedoch bis ins Jahr 1143 zurück, als Papst Coelestin II den Johannitern den Betrieb und die Verwaltung eines Hospitals für die deutschsprachigen Pilger übertrug. Obwohl das Haus dem Johanniterorden gehörte, ordnete der Papst an, dass der Prior und die Brüder des Domus Theutonicorum,(des ‚Deutschen Hauses‘) immer deutschsprachige Männer sein müssten. Damit war der Grundstein für eine deutsche Institution im Königreich von Jerusalem gelegt.
Nach der Eroberung Jerusalems durch Saladin 1187 entwickelten einige Kaufleute aus Lübeck und Bremen während der Belagerung Akkons die Idee eines Feldlazaretts. Dieses entwickelte sich zum Kern des zukünftigen Ordens, der 1192 von Papst Coelestin III anerkannt wurde.

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Entwicklung zu einem Ritterorden
Die ersten Brüder folgten der Augustinischen Ordensregel, 1198 wurde diese jedoch in eine, für einen Ritterorden besser geeignete Regel nach dem Vorbild der Templer ersetzt. Der Orden wurde jetzt von einem Großmeister geführt,  folgte päpstlichen Befehlen für einen erneuten Kreuzzug zur Rückeroberung Jerusalems und beteiligte sich an der Verteidigung des Heiligen Lands gegen die muslimischen Sarazenen. Unter Großmeister Hermann von Salza formte sich der Orden endgültig von einer Bruderschaft zur Unterstützung von Pilgern zu einem militärischen Ritterorden.
Kaiser Friedrich II erhob seinen Freund von Salza zum Rang des Reichsfürsten. Als sich Friedrich 1225 zum König Jerusalems krönte, eskortierten ihn die Ritter des Deutschen Ordens in die Grabeskirche. Trotzdem erreichten die Deutschritter im Heiligen Land nie so großes Ansehen wie die Templer oder die Johanniter, vielmehr richtete sich der Blick des Ordens bald Richtung Baltikum und Osteuropa. 

Die Ritter im Baltikum
Eine gute  Gelegenheit in Europa Fuß zu fassen, bot sich 1226 im Nordosten Polens, als der Herzog von Masowien, Konrad I, die Ritter des Deutschen Ordens um militärische Hilfe bat, um die Grenzen seines Herrschaftsgebiets gegen die heidnischen Prußen zu verteidigen. In den nächsten 50 Jahren verwickelte sich der Deutsche Orden in den blutigen Kampf um Land und verfolgten dabei alle Prußen die ungetauft blieben gnadenlos. Schließlich sicherte der Papst und das Heilige Römische Reich den Rittern Eigentumsrechte an dem eroberten Land zu, um dort einen Ordensstaat, ähnlich dem in Malta, zu errichten.
Die Ritter ermutigten und unterstützten Zuwanderung aus dem Heiligen Römischen Reich, um ihre, durch die Kriege stark dezimierte Bevölkerung, zu vergrößern. Die Siedler errichteten neue Städte und der Orden befestigte das Land mit Burgen, um die Angriffe der verbliebenen Prußen abzuwehren.
Da sie ihren Besitz so vorerst gesichert sahen, richteten die Ritter ihre Aufmerksamkeit Richtung Litauen und es dauerte 200 Jahre bis sie auch diese Region erobert und die heidnische Bevölkerung zum Christentum bekehrt hatten. Andere Eroberungen waren beispielsweise die Stadt Danzig und den Landstrich Pommern, welche das Ordensland mit dem Heiligen Römischen Reich Deutscher Nation verband. Mit der Einnahme Danzigs im Jahr 1307 beginnt eine neue Phase der Geschichte des Deutschen Ritterordens, der danach sein Ordenshauptquartier von Venedig auf die Burg Malbork verlegte.

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Der Verfall beginnt
Nach der schweren Niederlage in der Grunwalder Schlacht 1410 gegen eine vereinigte polnisch-litauische Armee begann der Verfall des Deutschen Ordens. Die Ritter verloren schnell an Besitz, militärischer Macht und Einfluss. Schließlich wurden die Mönche von den Prußen verjagt. 1525 konvertierte Großmeister Albert von Brandenburg zum Protestantismus und säkularisierte die verbliebenen Besitztümer außerhalb des Heiligen Römischen Reichs. Nach dem Augsburger Frieden 1555 wurden die ersten lutherischen Mitglieder im Orden zugelassen, obwohl er größtenteils katholisch blieb.
Die militärische Geschichte der Deutschritter endete 1809, als Napoleon Bonaparte den Orden auflöste und dessen Besitz seinem Imperium hinzufügte. Außerhalb von Napoleons Einfluss, in Österreich, existierte der Orden weiter, wo er 1929 vollständig  in einen spirituellen  Orden umgewandelt wurde.

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Der Deutsche Orden im modernen Zeitalter
Hitler war kein Freund des Ordens. Nach der Annektierung Österreichs  durch Nazideutschland 1938 wurde der Orden unterdrückt. In Italien fanden die verbleibenden Mitglieder jedoch Zuflucht. Nach dem Zusammenbruch des Dritten Reichs wurde der Orden in Teilen Europas wiederhergestellt.
Heute ist der Orden in drei Zweige aufgeteilt, einer ist katholisch, zwei protestantisch welche in den Niederlanden und in Brandenburg angesiedelt sind. Der katholische Zweig  hat heute ca. 1000 Mitglieder, davon 100 Priester, 200 Ordensschwestern und 700 Laien. Die Priester begleiten den Orden spirituell und die Nonnen engagieren sich in Kranken- und Altenpflege. Die Mitglieder sind in Belgien, Österreich, Deutschland, Italien und in der Tschechischen Republik aktiv. Viele der Ordenspriester sorgen sich pastoral um Deutsche in nicht deutschsprachigen Ländern, besonders in Italien und Slowenien. So ist der Deutsche Orden wieder zu seiner ursprünglichen Aufgabe zurückgekehrt: Der Unterstützung und Hilfe Deutscher außerhalb ihres Heimatlandes.

WRITERS’ GUIDELINES

Regina Magazine is happy to accept unsolicited queries and articles, though as a start-up publication we regret that we cannot pay writer or photographers at this time. Contributors should familiarize themselves with the magazine (see About Us and Our Story) before sending their submission, and include with it a cover letter giving an explanation of … Read more

共に学ぶ家族

(文:ブリジット・ヘスター・グリーン) 在宅学習を行うヘスター家    私は33歳です。在宅学習を始めたのは24年前のこと。母は兄弟と私を教区の小学校から引き上げました。母は16人の子供の母親で、当時のあらゆる種類の学校で経験のある親でしたから、そうするほうがよくできると考えたのです。  「教育計画が崩壊していくことに我慢ができなくなっていたのよ」ママは今日こう語ります。「少なくとも私が受けたのと同じくらいによい教育計画を子供にも欲しかったの」 ブリジットは優等を受ける    私に関する限り、ママは正しかったです。大学に進学するまで9年間家で幸せな時間を過ごしました。私は大学で優等を取りました。これは自慢ではなくて、在宅学習が私に与えてくれたことを簡単に表したいから言っているのです。  実際、大学での成績が良かったことが重要なことでさえないです。在宅学習が本当にしてくれたことは、両親と三人の在宅学習の同級生が互いにそして神と近しく育つことを助けてくれたこと。私にとって在宅学習は一つの生き方であって、どこで教育をうけるのかという物理的な場所の問題ではないのです。  後になって、妻として母として、私の新しい家族のために在宅学習をすべきかどうかは問題にもなりませんでした。夫はカトリックの学校に12年間通い、在宅学習生に出会ったのは私が初めてだったのですが、幸運(又は聖霊)のおかげで、彼は完全に同意してくれました。最初の子供が生まれてから、私たちは在宅学習を幸せに行っています。    今回の在宅学習について、私たちは一人ぼっちではありません。ほど遠いです。私の家族を含めて、総計で私の家族には30人の在宅学習生と5人の在宅学習を行う母親がいます。実際、両親の52人の孫の多数は在宅学習生です。   メアリー・ルーの体験    私の母、メアリー・アンと長女のメアリー・ルーは80年代後半に勇気をもって在宅学習に踏み切りました。今の多世代在宅学習を行う私たち家族は、この挑戦に対する生きた証になっています。  今日、メアリー・ルーは10人の在宅学習生の母ですが、最初のきっかけについて哲学的に答えます。  「25年前に在宅学習を始めたとき、神に導かれていると感じたわ。始めるまで2、3年かかったわ。その時、私は馬から落とされたの。ちょうど聖パウロのように」  メアリー・ルーは、しかし、すぐには在宅学習を支持しませんでした。  「最初は在宅学習がいいかもと思ったの、だけどそれは私向けではなかった。在宅学習こそ私がしなければならないもので、そこに行くべきだと分かるまで約1週間かかったわ。その時、私は在宅学習へとついに飛び出したの。私は在宅学習に属していると分かっているから、それを続けているのよ。」  メアリー・ルーの感覚を私たち家族すべてが共有しています。神が私たちを在宅学習へと呼びかけたということを私たちは確信しています。私の妹のバルバラの場合のように、在宅学習が私たち自身のために選んだものではなかった時でもです。   消極的な在宅学習実践者のバルバラ    バルバラは典型的な在宅学習実践者ではありません。もし小教区小学校が、彼女が通っていた時のように、安全で健全で、読み・書き・算術を学ぶことができたなら、彼女は喜んで5人の子供を学校に送っていたでしょう。  問題はそうような学校はもはや存在しないということでした。結果として、彼女は消極的に在宅学習を始めました。  手軽さ以上に、在宅学習を行うことは義務の分離を失います。バルバラは子供たちの先生にならなければもっと幸せだったでしょう。それは彼女だけでなく、在宅学習を行う母親の大部分にとっても、親切で優しく、慰め、保護してくれる「母親」としての役割と厳格で、簡単には満足せず、時には課題をさせるために時として感情を殺さなければならない「教師」としての役割との間に何か違いを設けることは、非常に難しく、ほとんど不可能なことです。  「結婚した時に、在宅学習を行うつもりはなかったの。明らかに神には別の計画があったのよ。」  彼女は度々三年生を繰り返すことになることに冗談を言いますが、神が自分のために敷いた道に従っているためそれは価値があることを知っているとも言っています。   メアリー・アンの戦い    バルバラだけが母であることと教師であることに、精神的肉体的な負担を感じているのではありません。5人の在宅学習生を抱える私の妹、メアリー・アンはそれを戦いと見ています。何が危ういかですって?それは子供たちの霊魂です。  「もし子供たちが強く、よく教育が施されているカトリック信者になってほしいなら、止めることは選択肢ではありません。」と、メアリー・アンは言います。  在宅学習に行き着くとき、それが誰もが持つ究極の理由だと思います。神は私たちに子供たちを神のもとに育てるという尊い義務を与えてくださいました。その義務に神から召されている私たちにとって、在宅学習はこれが起きることを保証できる最善の道なのです。  

Jesus Lite in ‘Son of God’

by Teresa Limjoco “Son of God” is an abbreviated retelling of the story of Jesus Christ’s last years, which opens with an older St. John the Evangelist recalling his years with Jesus.  The script draws largely on St. John’s Gospel, but also shows Jesus’ birth in Bethlehem followed by quick flashbacks from the Old Testament … Read more

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